遠赴泰國北碧 (Kanchanaburi)─尋找死亡鐵路的真相~In Search of the Truth of Death Railway

在泰國第7天,我們離開大城,往北碧(Kanchanaburi)尋找“死亡鐵路”的真相。

剛離開大城不到20公里,看到白色的寺廟(Wat Phu Khao Tong)及斗雞廣場(The Monument of King Naresuan The Great)。

花了半小時登上80個梯級的寺廟后,再到這座擺滿成千座大小斗雞的廣場,才想起泰國也有一種很受當地人歡迎的活動,那就是斗雞。


看到當地人很虔誠的對著斗雞雕像膜拜的樣子,相信斗雞精神在當地人心中,有一定的地位。一座約一尺高的斗雞雕像,大約值100泰跦,供善信們奉獻。


繼續路程走了大約200公里,我們抵達北碧。這裡的重點旅遊產品,就是死亡鐵路。所有與死亡鐵路有關的,都可在這裡找到。

北碧的人口大約是6萬1800人,依偎在崎嶇的石灰山峰和美麗的桂河(Mae Nam Khwae)之間。 北碧府含蓋範圍一直往西延伸至緬甸邊境。

這裡的祥和氣氛掩蓋了它悲劇性的過去,因為這裡曾是二戰時期戰俘集中營,並且還是著名電影《桂河大橋》(Bridge over the River Kwai)外景所在地。

北碧府擁有泰國境內最自然優美的瀑布及國家公園洞穴奇景、著名的桂河大橋、驚險有趣的竹筏探險。加上距離曼谷車程不遠,因此是探訪泰國鄉間自然景色的最佳地點。

北碧府擁有許多旅遊特色:例如提供旅客不同住宿體驗的河上旅館,而市區周圍則有許多旅遊景點。最受旅客歡迎的莫過於桂河大橋以及記載二次大戰期間興建橫跨桂河延伸到緬甸的『死亡鐵路』歷程的戰爭博物館(距離北碧府約100公里)。

★死亡鐵路(ทางรถไฟสายมรณะ):建於1943年,長約413公里,始自佛丕府的萬磅縣;原訂終於緬甸。現時終於北碧府的瀑布車站,距北碧府車站約77公里,觀光客可欣賞沿途風光。

城市中央的"泰國緬甸鐵路中心” (Thailand-Burma Railway Center),記載著北碧府在第二次世界大戰期間,是太平洋最著名的戰場之一。 其中的泰國緬甸鐵路的修建,簡直就是人類工程的奇跡之一,但是代價也是空前血腥和慘無人道的。 北碧城裡的許多旅館,都會提供前往北碧週邊地區主要景點的團隊遊。其中一個熱門的是地獄之火關口(HELLFIRE PASS)。

這段在險峻的山脈上 開鑿出來的死亡鐵路地段,被稱為HELLFIRE PASS。 那是因為在鐵路上 勞動的戰俘們,每夜點燃的篝火,像鬼火一般而得名。

今天,沿原路線修建了一條4公里長的小道,沿途有些殘餘的鐵軌還保存完好。
參觀完HELLFIRE PASS后,我們沿著返市區的方向,來到Tham Krasae火車站(距離市區55公里),來到死亡鐵路最美得讓人窒息的轉彎軌道。

只要沒有火車通過,遊客可以隨意在橋上走來走去。這裡除了可以領略戰爭的殘酷之外,還可以在橋上眺望美麗的湄南河風光。

行駛在“死亡鐵路”上的火車沒有扶手和空調,一切都保持著原始的簡陋。隨著“咯吱咯吱”的聲音,火車緩緩向西,沒多久就從“塔基蘭”車站駛到了“死亡鐵路”最出名的路段——“探卡賽”。

探卡賽這段鐵路依山而建,右邊是高山,左邊是懸崖,崖下是混濁的奔流著的桂河。鐵路完全靠當年戰俘用最原始的工具搭建出來的支架撐住。

火車剛一開到探卡賽,只聽劇烈的“滋扭”聲大作,車廂巔蕩,一些行李從行李架上跌落,乘客們在沒有扶手的車廂裏站立不穩,東倒西歪,併發出陣陣驚呼。

桂河橋:距直轄縣北部約4公里,在第二次世界大戰期間,強逼大批華僑盟軍戰俘建築通往緬甸的鐵路,由於環境惡劣,建造此橋已犧牲萬人,『死亡鐵路』由此得名。

“死亡鐵路大橋”─桂河大橋,在城市最北以外約一公里處。電影《桂河大橋》使這段有關磨難、英雄氣概和痛苦的故事,聞名于世,這座橋雖然是一座普通的大橋,卻擁有不尋常的歷史。

知曉有關歷史背景知識,會讓這次參觀大橋之旅,更觸景生情。此橋位于通往緬甸的死亡鐵路,戰略位置非常重要,工程師估計鐵路修需花費5年時間,不過,勞工們被迫在16個月之內把它建完。

聯軍的飛機于1945年,摧毀這座大橋,不過,后來重新修復。因此,在距離河堤最近的橋墩上 ,轟炸造成的損壞依然清晰可見。

★盟軍墳場:泰國戰敗後,泰國政府賠償兩處土地給當年建造死亡鐵路時犧牲的盟軍戰俘。

由於是著名的二戰戰場,北碧府到處都是光榮犧牲的二戰盟軍各國將領和戰士的墓地。每個墓地都種滿了各種鮮花,被照料得非常之好。

從城市中心的廟宇Neua前面過桂河大橋,順著大路一直走,兩公里處是盟軍的又一處墓 地"Chung Kai Allied War Cemetery",和城裡的墓地不同,這處墓地幾乎沒有任何遊客,而且緊挨著湄南河,是非常安靜的觀賞風景與休息的場所。

也許比桂河大橋或博物館等更能令人動容的,就是靠近火車站附近,一排排相同墓碑矗立的北碧府盟軍墓地,這是盟軍殉難士兵的最大墓地,埋葬了近 7 千名士軍骸骨。

過了墓地繼續前行約一公里左右,就是北碧府眾多的山洞廟宇之一"Wat Tham Khao Pun"。在北碧府所有的各個山洞廟宇中這個不僅最大最深,擁有最多的佛像,而且也最有趣:在二戰期間,日本人在這個山洞裡儲藏軍火;

1995年,這個寺 廟的一個有毒癮的和尚,謀殺了一個英國女性遊客。單身走在又深又暗曲曲折折的山洞裡,又有這些故事作背景,感覺確實非常刺激。

從山洞出來,走幾百米,在一 個山坡上,有一座笑容滿面的彌勒佛,面對著山下美麗的湄南河風光。
 
下圖是在市區10公里外的KWAI NOI RIVER及其中一段死亡鐵路。

嘆為觀止的古蹟區─大城~Awesome, Old Ancient City of Ayutthaya

輝煌歷史臻至顛峰,大城古都泰國文化發祥地

400以上歷史的大城(Ayutthaya),佛教文化就是在這裡達到顛峰。當時繁榮的景象還被喻人間天堂。

大城(Ayutthaya)距離曼谷北方約 100 公里處,自西元 1350 年至西元 1767 年,曾為泰國第二個首都,不但是年份最久的首都,在東南亞地區更是首屈一指,有四百多年的輝煌歷史,佛教精髓在此達到顛峰,並深植於泰國文化中。

人們說素可泰(Sukhothai)是泰國第一個首都,也是泰國歷史古蹟的發祥地,而大城則像一個手藝精湛的雕刻家,當地的寺廟、皇宮及佛像的鏤刻,無不表現出莊嚴典雅的作品。

因此,大城輝煌階段的藝術品,可說是經典名作,當時繁榮的景象,均被許多文獻記載喻為人間的天堂,而這段黃金時期,西方的文明也開始接觸泰國,大城是當時主要的貿易中心,也有許多國家的人來此定居,最具體的證據是區內散佈的葡萄牙村、荷蘭村與日本村可得到驗證。

大城位於湄南河、洛汶裡河、巴灑河三條河流交會處的一座小平原上,距離海洋不遠,而且四周環繞著肥沃的稻田,是非常理想的行政和交通中心,因此西元 1350 年時由拉瑪迪波裡一世( Ramathibodi I )正式建立為國都,在 17 世紀全盛時期,它甚至控制了整個中央平原和南方。

遠東地區、世界各地的船隻都溯著湄南河而上,進行貿易往來的商業行為,當時人口超過 100 萬,其中包括印度人、中國人、日本人和歐洲各國人,可說是盛況空前,民生富裕。

雖然曾經絢麗萬千,但是大城的燦爛時期終有結束的一天,由於內部的衝突不斷,以及皇室宮廷的逐漸衰弱,使得西元 1767 年時,本城遭受緬甸軍隊的徹底破壞,就連寺廟大佛也難倖免,之後終於滅亡。

還好達幸王在不久之後又光復了國土,把緬甸軍趕走,並於湄南河南邊建立了吞府, 而拉瑪一世再遷都至曼谷,發展至今。目前大城所殘留的歷史古蹟,彷彿正幽幽地訴說著昔日耐人尋味的輝煌過往。

大城位於湄南河東岸,總人口約 9 萬,現在是泰國內地的商業中心。由於大城的 33 位統治者吸收了高棉天授神權的觀念,揉和婆羅門教的儀式,因此興建了許多壯麗美觀的宮殿和雄偉萬千的佛寺,如今觀光客可以見到大部份遺跡,就是建於此城市 興起時的前 150 年內。

大城更於 1991 年 12 月 13 日被聯合國教科文組織( Unesco )評定為世界級保護古蹟之一。

大城遺跡中有非常多的佛塔,想要一次遊遍需花很多時間,建議您不防挑選幾個最具代表性的寺廟參觀,像瓦崖差蒙空寺、 帕楠稱寺、帕蘭寺、帕席桑碧寺、 拉嘉布拉那寺等。

另外還有收集稀世珍品的國立博物館,拉瑪五世皇夏宮所在地的邦芭茵,位於湄南河下游的日本遺跡鎮等,也是很值得參觀的重要景點。

《歷史》 AYUTHAYA 最著名的WAT PHRA RAM(菩蘭寺)。和阿育塔雅古王宮遺址內的WAT PHRA SAMPHET(哇拍史三碧寺),皇宮遺址WAT PHRA SI SANPHET 始建於KING U-THONG 時期,居住了98年。

後來皇宮搬遷,這裡便成了皇家寺廟。它是阿育塔雅市區最大的古廟。 寺內僅存三座建於15世紀的佛塔埋葬著三位皇帝的遺骨,其雕刻、線條和建築技巧,均屬大城古都最具藝術性的代表作。佛寺的遺跡被聯合國教科文組織譽為「吳哥窟第二」。

寺內還有一座高達16米的佛像,建於1500年,佛像外表貼有總重17 0公斤的金箔,緬甸人入侵後盜走了所有的金箔。

即使如此,該佛像的地位仍然很受泰人的崇拜。1956年,佛像被修復,同時在佛像外建了大殿,稱為 VIHARN PHRA MONGKOL BOPHIT(普拉孟克波正佛殿)。

這裡是600年前的泰國古都。泰國的歷史上經歷了四大王朝:素可泰王朝、大城(阿育塔雅)王朝、鄭王朝以及現今的曼谷王朝即節基王朝,其中大城王朝是時間最長的一個王朝,它歷經417年歷經了33個國王,但是就在1767年在大城王朝最鼎盛的時期,卻因為緬甸人的入侵而滅亡了。

如今我們只能從這些古跡廢墟當中去遙想當年的繁華盛景。

來到WAT MAHATHAT(瑪哈泰寺),最著名的是被樹根緊緊抱住的佛像頭。就像從樹中生長出來一樣已經和樹是那麼渾然一體。

遊客被告之不能在超越佛祖以上的部分照相,只能蹲下照相。 表情肅然的佛頭雖然沒有其他的佛像高大讓人只可仰視,沒有廟裡的佛像金箔在身華麗逼人,可是站在他面前卻讓我感受到了前所未有的威懾感,微睜的雙眼環視每一個出現在他面前的生靈感受著無邊法力。

這是一座拉瑪一世時期建成的寺院,曾是僧侶編撰佛經的地方。是佛教馬哈尼凱派的最高殿堂。樹中的佛頭其實是在寺廟被緬甸軍隊破壞後佛像上的佛頭被敲掉滾落到菩提樹下,600年後成就了這個奇觀。

當我們參觀WAT MAHATHAT(瑪哈泰寺)時,已是下午4、5點。因對這座寺廟過分著迷,遊完整座寺廟,已進入黃昏了。

于是,我們決定在外面兜圈子,等待日落后,拍下這裡夜景。 果然不負我們所望,太陽落幕后,眼前看到以大黃燈照耀的一幕,更是浪漫、迷人。這也是我們行程最高潮、最滿意的一刻…

我們從曼谷驅車到大城,根據Lonely Planet介紹的Tony’s Place,住了300泰銖的風扇房間兩晚,還設有無線上網服務,可說是整個旅程中,最令我們感到滿意的地方。

Tony’s Place的歷史幾乎和一些寺廟一樣久遠,不過,一直受到遊客青睞的,是這裡種類齊全的房間,以及充滿活力的餐館和酒吧。 較便宜的房間有共用的浴室,而最高檔次的簡直就是套房,沙發等配備一應俱全。

我個人認為,Tony’s Place的房間蠻有特色,以300泰銖住一間設有浴室及風扇,又可免費無線上網,在遠離曼谷的古都,算是很好的了。

尤其是它的浴室是以露天方式設計,很是特別。

在泰國,大馬可能看不到的事與物~Something might not seen in Malaysia

十天的泰國之旅,說長不長,也不算短。

但是,在這十天內卻讓我們看到一些鮮少在大馬可見的事與物。 這也是為何我們選擇駕車旅行的方式,可以隨心所欲的到自己想要去的目的地,即使錯過了一些有趣的鏡頭,都可以找個安全的地方做U轉,拍下難得可見的情況。

可能,對于那些已走過天下的人,這些事情已見怪不怪,但對我們這次駕車勇闖泰國之旅,捕捉了不少有趣鏡頭,希望能與大家分享。

以下照片,只能以非常簡短的“圖與文”方式呈現。有些鏡頭確實有趣,有者可能是曾在某個網站或email見過吧?
由于泰國的面積不小,要到一個地方花費不少,駕車一族都會提供順風車服務,有時可看到車斗上載著10人的情景。


炎熱的天氣,以廢棄輪胎再循環,壓著亞答屋頂,是否有解熱作用呢?


在泰國,“剪不斷,理還亂”的電線,比比皆是,有時還可看到電線下垂至路人的肩部,情況岌岌可危。

泰國也有推行“一縣一產品”活動,胥視有關地方盛產什麼產品,然后,就會以產品做為路燈的燈飾,比如公雞、魚、火車(當然不是出產火車,而是以‘死亡鐵路’著名的Kanchanaburi北碧),卻形成有趣鏡頭。


不過,在大城(Ayutthaya)街鎮,可看到當地政府以煙花墜下的漂亮佈置,配合路燈及街道,身在古都的我們,對這美麗的裝置,煞是感到意外。


體恤路人的勞累,泰國政府在主要大路旁,都會設很多的小休憩站(大約每兩、三公里設一個)。這裡雖然只有3張U型的長凳,可供趕路的路人小睡。


從合艾至曼谷的主要道路,都是不收費(除了進入曼谷內所徵收的45泰銖過路費),沿著大路都有許許多多的添油站,大多數的大型添油站,還設有24小時便利店、洗手間、飲食店,足以讓路人充電。


大象與泰國離不了關係,不論到什麼地方,都可看到大象的標誌,連園藝、建築物都是以大象為主,有圖為證哦!


“這有吸煙賣”?好有趣的翻譯哦!


有看過如手掌般大的火車蟲(泰語叫Ting Khe)及大過手掌的巨型壁虎(Gecko)嗎?


先休息,再繼續工作~太累了,在曼谷鬧市裡,睡在公雞車上也很甘甜…


在夜市裡,還可看到穿上衣服的迷你白兔,以150泰銖待售,還有很可憐的狗在行乞。不知可以向SPCA舉報嗎?


只要有機會去到當地的夜市場逛一逛,就可以看到很多有趣的鏡頭。售賣炸昆蟲檔口是少不了的,還有鳥蛋沙律(6粒10泰銖、15粒20泰銖)、七彩繽紛的碗仔糕、賣家俬、沙發、金飾檔等。

總之這裡夜市可說是包羅萬象,在大馬是少看到的哦!


四處都可以找到7-11便利店及麥當勞,就可直接聯想到18泰銖至22泰銖的漢堡包,而且在7-11裡,可以自己弄個厚厚蔬菜漢堡包。

這裡麥當勞叔叔也會入鄉隨俗哦!雙手合十的向所有路過的獻上祝福。


走在泰國曼谷的路上,路人一定要靠右行。若你已習慣靠左步行,可能會跟迎面而來的路人相撞哦!他們也肯定看得出你不是泰國人囉!

無意中發現 ,這裡的清道夫竟是用剪刀修剪路邊的雜草,可見綠色曼谷,是付出多少血汗及努力而得來的。


泰國政府所提供的基設蠻不錯的,至少跟大馬的死板板路牌有異。一路通行泰國的主要道路,除了可以看到該國政府豎起森林火災的警告牌(左上圖),還有我人生第一次看到有照片解說的路牌(右上圖)。

我個人認為設有照片的路牌很不錯,至少在半公里的距離,可看到附近的旅遊景點。說不定,路人看了臨時改變主意,往附近的旅遊區觀光。